আমার পৈত্রিক বাড়ি সন্দ্বীপে। আমার প্রপিতামহ ছিলেন ব্রিটিশ শাসনামলের ছোটখাট জমিদার। নাম তাঁর টুকুমুন্সী। আমাদের আশপাশের লোকজনেরা সবাই ছিল দরিদ্র ও নিরক্ষর। জমিদার পরিবারের লোকেদের কাছে আশপাশের দরিদ্র জনসাধারণের অবস্থা কী ছিল, কী হতে পারে তা আমরা ইতিহাস থেকে অনেকখানি জানতে পারি।

আমি জন্মেছি বাংলাদেশের স্বাধীনতার অনেক পরে। তখন জমিদারি প্রথা নেই। কিন্তু সেই ভয়াবহ নীলরক্ত তখনো আমার পরিবারের লোকজনের শিরায়-উপশিরায় বেশ দাপটের সাথে প্রবাহিত, এমন কি আজ অবধিও তার প্রবাহ অব্যহত রেখেছে তাদের অনেকেই অত্যন্ত অহংকার ও গর্বের সাথে। বলতে ঘৃণাবোধ করছি, এই অন্যায় অহংকার আমার মনে এবং রক্তের প্রবাহেও ছিল অনেক বছর; যা আমি অন্য সবার কাছ থেকে শিখেছিলাম, আমাকে যা সবাই শিখতে বাধ্য করেছিল। আজ বেশ অনেক বছর হলো সে বাজে মনোভাব থেকে আমি বেরিয়ে আসতে সক্ষম হয়েছি। সেই অসভ্য মনোভাবের ধারক একসময় আমিও ছিলাম– একথা মনে পড়লে আজ আমি নিজের প্রতি নিজেই ধিক্কার জানাই। আমার পরিবারের লোকজনদের কর্মকাণ্ড আমি যা দেখেছি ও যতটুকু ইতিহাস মানুষের মুখে শুনেছি, আমার মনোভাবের পরিবর্তনের পরে তা মানুষের কাছে বর্ণনা করার তাগিদ অনুভব করেছি বারবার। কিন্তু মনস্থির করতে পারিনি, সাহস সঞ্চয় করতে পারিনি এতদিন। আমার মনের সেই অবস্থা থেকে আজ আমার উত্তরণ ঘটেছে। সবকিছু বলার জন্য আজ আমি দায়বদ্ধ ও প্রস্তুত।

১৯৭৪ সন। সদ্যস্বাধীন বাংলাদেশ। দুর্ভিক্ষ চলছে দেশজুড়ে। চরম দুর্ভিক্ষ। না খেয়ে মানুষ মরছে, মরছে কুকুর-বেড়াল। কুকুর-বেড়াল ও মানুষের লাশের স্তূপ একাকার হয়ে পড়ে আছে রাস্তার ধারে ধারে। অভিজাত হোটল রেস্টুরেন্টগুলির ভেতরে থরে থরে ভালো ভালো খাবার সাজানো, তার বাইরে অভুক্ত হাভাতে কঙ্কালসার মরণাপন্ন মানুষের দল। মরণসাগরের পাড়ে দাঁড়িয়ে ওরা বাইরে থেকে কাচের জানালা দিয়ে দেখছে খাবারগুলি, চেয়ে আছে খাবারের দিকে জন্মজন্মান্তরের খিদা নিয়ে। কিন্তু দল বেঁধে দরজা জানালা ভেঙে খাবারগুলি খেয়ে নিচ্ছে না। কারণ ওরা জানে, তা করতে গেলেই হোটেলের অভিজাত ক্ষমতাবান মানুষেরা ওদের পথের কুকুরের মতো পিটিয়ে মেরে ফেলবে। যারা চোখের সামনে প্রতিমুহূর্তে দেখছে, ওদের মতো হাভাতে মানুষদের মৃত্যু, এবং ওরা নিজেরাও নিশ্চিতভাবে মরবে যেকোনো মুহূর্তে ওভাবেই, তাদেরও মৃত্যুভয়!

আমার পরিবারে খাদ্যাভাব ছিল না। আমাদের অনেক জমিজমা, গোয়ালভরা গরু, গোলাভরা ফসল, পুকুরভরা মাছ, গাছভরা ফলফলাদি, আরো কতো কী! আমার দাদি অনেক মমতাময়ী মানুষ। সবসময় আত্মীয়-অনাত্মীয় সবাইকে পেট পুরে খাইয়ে, অতি যত্নে আপ্যায়ন করে তৃপ্তি পান। দুর্ভিক্ষের সময় অনাহারি মানুষেরা আসে অবস্থাপন্ন মানুষদের দুয়ারে দুয়ারে, ভিক্ষা চায় দুর্বল কাতরকণ্ঠে, একটু ফ্যান দাও গো মা। আমার দাদি শুধু ফ্যান নয়, তাঁর সাধ্যমত সবাইকে ভাতও খাইয়ে দেন। ওদের জন্য রান্না করে রাখেন। ওরা এলে ভাত ফ্যান সব দিয়ে দেন। কাউকে খালি হাতে, খালি মুখে ফেরাতে পারেন না। তাঁর বুক ভেঙে যায় কোনো অনাহারি মানুষের মুখ দেখলে। তিনি নিজের খাবারটাও ওদের খাইয়ে দিয়ে ওদের কষ্টে চোখ মোছেন।

আমাদের পানের বরজ ছিল তখন। আমাদের পাড়ার অতিদরিদ্র এক লোক, নাম তাঁর বেচন। বেচন নাকি খিদের জ্বালা আর সইতে না পেরে আমাদের পানের বরজে ঢুকেছিলেন একদিন পান চুরি করার জন্য। আমার পিতার কানে সে খবর আসে। আমার পিতামাতার বিয়ে হয়নি তখনো। তখন সে টগবগে যুবক। এলাকার ত্রাস। কথায় কথায় মানুষের হাতপা ভেঙে দেয়, মানুষকে ছুরি মেরে দেয়, এক লাথিতে মানুষকে অজ্ঞান করে ফেলে, মানুষের গরুছাগল জবাই করে পিকনিক করে খেয়ে ফেলে। ইত্যাকার কাজে তার দিনকাল বেশ আনন্দেই কাটতে থাকে। সে বিএ পাস, জমিদারের নাতি, নাম তার বেলাল মিয়া; এটা ক্ষণে ক্ষণে সবাইকে কথায় ও কাজে প্রমাণ করে দেয়। বেচনকে সে লোক দিয়ে ধরিয়ে আনায়। তাকে মারতে শুরু করে নিজ হাতে। অনেক মারে, অনেক মারে। অন্তহীন বর্ণনাহীন সে মার। আমার দাদি এসে তাঁর ছেলের পায়ে ধরেন আক্ষরিক অর্থেই। এরে বাপ, আর মারিস না, মরে যাবে গরিব মানুষ। আমার পিতা দাদিকে ধাক্কা দিয়ে ফেলে দেয়। পেটাতে থাকে বেচনকে অসুরের শক্তি দিয়ে। আমার দাদা, জমিদারপুত্র ইউসুফ মিয়া দূর থেকে দাঁড়িয়ে বলেন, ছেড়ে দে, ছেড়ে দে, আর মারিস না। অনেক দর্শক জড়ো হয়, মানুষকে মানুষে পিটিয়ে মেরে ফেলার এই লাইভ দৃশ্য দেখার জন্য। কেউ কেউ উপভোগ করে, কেউ কেউ মনে মনে আহাউহু করে। কিন্তু কারুরই সাধ্য বা সাহস নেই, পিতার কাছ থেকে বেচারা বেচনকে রক্ষা করার। বেচনের কিশোরী স্ত্রী তাঁর দুটি শিশুকন্যাকে কোলে নিয়ে আসেন, পিতার পায়ে পড়ে আহাজারি করেন– ভাই গো, বাপ গো, ছেড়ে দেন। আর চুরি করবে না। ছোট ছোট দুইটা মেয়ে, ও মরে গেলে আমরা কোথায় যাবো? পিতা তাঁকে লাথি মেরে সরিয়ে দিয়ে বেচনকে আবার মারতে থাকে। দূর থেকে কেউ কেউ চাপাস্বরে বলে, মরে গেছে, মরে গেছে। পিতা ক্লান্ত হয়ে ক্ষান্ত দেয়। বেচনের তখনও একটু একটু নিঃশ্বাস ছিল অবশিষ্ট। দুই তিনদিন পর সেই নিঃশ্বাস বেরিয়ে যায়। তিনি মুক্তি পান যন্ত্রণা থেকে।

তুচ্ছ পান চুরির জন্য আমার পিতা বেচনকে জনসমক্ষে পিটিয়ে মেরে ফেলে। তার কোনো বিচার হয়নি। এটা অন্যায়, এটাও বলার কারো হিম্মত হয়নি আমার পিতার সামনে কোনোদিন। বেচন খুন হয়ে যাবার পর তাঁর কিশোরী বৌটির নাম হয়ে যায়, চোরের বৌ। গৃহবধূ তিনি। কোনোদিন কাজ করেননি কারো বাড়িতে। বেচনই ওদের মজুরি করে খাইয়েছেন। আজ তাঁর কন্যাদের ও তাঁর নিজের অন্নের ব্যবস্থা করতে তাঁকে লোকের দ্বারে দ্বারে কাজ খুঁজতে হয়। সবাই তাঁকে চোরের বৌ চোর বলে ফিরিয়ে দেয়। তিনি কন্যাদের নিয়ে অনাহারে কাটান দিনের পর দিন। একদিন তিনি কাজ পান। তাঁর কন্যারাও ৬/৭ বছরের হয়। ওরাও কাজ করতে শুরু করে মানুষের বাড়িতে বাড়িতে। ভানু ও জ্যোৎস্না ওদের নাম। আমি যখন ছোট ওরা আমাদের বাড়িতেও কাজ করেছে তখন। কোনোদিন ওরা বা ওদের মা কেউ বলেনি, বলার সাহস পায়নি যে আমার পিতা ওদের বাবা বা স্বামীর খুনী। আমার পিতা বা মাতা কারুর মধ্যেই আমি এ-নিয়ে কোনো অপরাধবোধ দেখিনি কোনোদিন।

আমি তখন নাইনে পড়ি। আমাদের পরিচিত একজন চিটাগাঙের কোনো প্রত্যন্ত গ্রাম থেকে একটা মেয়েকে এনে দিয়েছিল আমাদের বাড়িতে কাজ করার জন্য। কতটা দরিদ্র ও অসহায় হলে একটা মেয়ে সম্পূর্ণ অপরিচিত একটা দুর্গম সুদূর দ্বীপে আসে ততোধিক অপরিচিত কারো বাড়িতে কাজ করতে? মেয়েটি ডিভোর্সি ছিল। নাম ছিল তার সাহারা। আমাদের তখন অনেক চাষাবাদ, হাঁসমুরগি। গরুছাগলও আছে। সব কাজ আমার মা সাহারার হাতে করায়। শুধু এসব তো নয়, ওকে বনে-জঙ্গলে নিয়ে মাটি কাটিয়ে নেয়। এখানকার মাটি কাটিয়ে ওখানে নিয়ে যায়, আবার ওখানকার মাটি কাটিয়ে এখানে আনায়। লাকড়ি কাটায় ওরা হাতে। টাটকা গোবর দিয়ে ঘুটে প্রস্তুত করিয়ে নেয় ওর হাতে। সাহারা বলে, আমি এত কাজ আমি একজনে কীভাবে করি? মা খেঁকিয়ে উঠে বলে, কী রে ফকিন্নি, কাজ না করিয়ে তোকে শুইয়ে শুইয়ে খাওয়াবো নাকি? কথায় কথায় ওকে ডিভোর্সি বলে খোটা দেয়, ফকিন্নি ও কুৎসিত বলে গালাগাল করে আমার মা। সাহারা সময় পায় না কখনো গোসল করার, তার চুলটা আঁচড়ানোর। খাওয়ার সময় তাকে যে পরিমান খাবার দেয় আমার মা তা ওর পাকস্থলির একটা কোণা ভরার জন্যও যথেষ্ট না। ওকে সবসময় উচ্ছিষ্ট খেতে দেয় অতি নিম্নমানের বাসনে করে। ওর বসার জন্য নির্দিষ্ট পিড়িটা আমাদের পিড়ির থেকে আলাদা, ভাঙাচোরা। ওর পানি খাবার গেলাসটা নির্দিষ্ট যা আমাদের গেলাসের চেয়ে অনেক নিম্নমানের। ভালো রান্না হলে ওকে কখনো দেয় না।

শীতকালে প্রচণ্ড শীত পড়েছে সেবার। পিতা তাই সাহারাকে একটা শাল কিনে দেয়। লাল রঙের শালটা। পায়ে দেবার কোনো জুতো বা স্যান্ডেল ছিল না ওর। মেয়েটি ঠাণ্ডায় কষ্ট পাচ্ছিল। প্রচণ্ড শীতের মাঝে রাতের বেলায় মাটির ঘরে খালি পায়ে হাঁটাচলা করা কষ্ট তো। মায়ের পুরানো ছেঁড়া একজোড়া স্যান্ডেল মাকে অনেক অনুরোধ করে সাহারাকে দেওয়াতে সক্ষম হয় পিতা। শীতকাল চলে যায় একসময়। সাহারাও চলে যেতে চায়। এখানে সে আর থাকবে না একদণ্ড, কাজ করবে না আর। কিন্তু আমার পিতামাতা কেউই ওকে যেতে দেবে না। ও সোনার ডিম-পাড়া হাঁস তো! যেতে দেবে কেন? সাহারা অস্থির হয়ে পড়ে, ও বেরিয়ে পড়বে যেভাবেই হোক। এক সকালে ও চলে যাচ্ছে একটা কাপড়ের পুটুলিতে ওর ধনসম্পদ সব বেঁধে নিয়ে। ও কোনো মণিমাণিক্য চুরি করে নিয়ে যাচ্ছে না তো আমাদের সোনার সংসার থেকে? আমার মা ওর পুটুলি খুলে দেখে। আসলেই মণিমাণিক্য বেঁধে চুরি করে নিয়ে যাচ্ছিল সাহারা আমাদের ঘর থেকে সেদিন। ওর পুটুলির ভেতর পাওয়া যায়, ওকে আমার পিতার কিনে দেওয়া লাল শালটি, সেই ছেঁড়া স্যান্ডেল-জোড়া আর দুইটা শতছিন্ন পুরানো শাড়ি যা ও সাথে করে এনেছিল। মা বিশ্ববিজেতার আনন্দ নিয়ে চিৎকার দিয়ে বললো, এই বান্দী, এই চুন্নি, আমার শাল আর স্যান্ডেল বের করে দে। চুরি করে নিয়ে যাবি আমার সব জিনিস? তা হতে দিচ্ছি না। সাহারা সেই ছেঁড়া স্যান্ডেল-জোড়া ও লাল শালখানা বিনাবাক্যে বের করে দিয়ে বেরিয়ে যায় চোখ মুছতে মুছতে।

আমি মাকে বললাম, সাহারাকে ওর শালটা দিয়ে দাও। ও কাজ করেছে এতদিন। এটা ওর হাড়ভাঙা শ্রমের বিনিময়ে দেওয়া হয়েছিল ওকে, ফ্রীতে তো দাওনি। এজন্য আমার মা আমাকে অনেক গালি ও মার দিয়েছিল।

[185 বার পঠিত]